Homepage

 Curacao

Tekst en foto's: Arie van der Zalm en Ans

 

Bon Bini na Korsou - Welkom op Curacao

Als wij op het vliegveld landen zijn wij 45 minuten vroeger als gepland, dat was een mee-valler.
Als wij via de trap over het vliegveld naar de controle lopen, regent het en er staan er grote plassen water; een tegenvaller.

Maar dat laatste zouden wij meer meemaken maar daarover straks meer.

In veel opzichten is de geschiedenis van Curacao exemplarisch voor die van alle Nederlandse Antillen.

Het eiland, met zijn grote natuurlijke haven, werd al in de vijftiende eeuw in kaart gebracht en is sinds dien een belangrijke handels-

haven. Curacao is ook een likeur die misschien wel grotere bekendheid geniet dan het eiland zelf. De allereerste bewoners van het eiland waren de Arawak-indianen. Zesduizend jaar geleden kwamen de Arawaks naar Curacao en de andere Benedenwindse eilanden toe als onderdeel van de eeuwenlange trek Noordwaarts, tot aan Canada toe. De indianen die op

Curacao bleven, werden de Caiquetos genoemd, een van de mogelijke manieren waarop het eiland aan zijn naam kwam.

Als Mark (een neef) ons komt afhalen om ons naar de woning te brengen krijgen wij een woning toegewezen waar wij gelijk zeggen nee hier gaan wij geen 2 maanden wonen.
Vies en smerig, boven het

terrasje duiven etc.etc. Na een langgesprek met de eigenaar, zeggen wij tegen Mark weet jij geen ander huisje appartement of studio te huur. De volgende morgen horen wij van Mark dat hij wat weet voor ons, een leuke studio naar bezichtiging

zeggen wij gelijk ja.
Alles wordt opgehaald en hier op het nieuwe adres uitgepakt.

Nu kan het eindelijk beginnen heeft ons wel een 300, Ä gekost maar ja beter zo als dat je 2 maanden in de ellende zit.

Daarna gaan wij eerst maar eens Willemstad onveilig maken.  

Willemstad

Aan de zuidoost kant van Curacao ligt Willemstad, via de Sint Annabaai kom je in het Schottegat de natuurlijke haven van Willemstad. Links van de St.Annabaai ligt Otrabanda de (de andere kant) en Rechts Punda (punt) voor ons wel het mooiste gedeelte van Curacao. Punda en Otrabanda worden verbonden door de Koningin Emmabrug beter bekend als de Pontjes-brug.
Maar het verkeer gaat tegenwoordig over de Koningin Julianabrug. Maar het is hier wel heerlijk toeven op een van de vele terrasjes, Als je hier rond 4 uur komt, dan zie je vaak de Cruisschepen vertrekken en de vrachters in en uitlopen. En natuurlijk de pontjesbrug open en dicht gaan,dit achter overleunend met een glaasje roodwijn en een lekker hapje aan te kijken bij een

heerlijke temperatuur is een mooi tijdverdrijf.

In 1997 is dit gedeelte van Willemstad op de UNESCO-lijst van werelderfgoederen gekomen. Hier liggen honderden monumenten, unieke koloniale architectuur en velen zijn ondertussen gerestaureerd vele anderen wachten hier op, ze mogen in ieder geval niet worden afgebroken.
 

Punda

Hier in Punda bevindt zich ook een kleine schilderachtige drijvende markt waar waren worden aangeboden vanaf scheepjes uit Venuzuela, hoofdzakelijk fruit. Punda is het oudste gedeelte van de stad (1634 ) hier bevind zich ook het Plasa Bieu moet je echt een keer heen gaan hier zijn eigenlijk een heleboel keukentjes, met daarvoor lange banken en tafels en een ieder zit daar

bij en naast elkaar van de advocaat tot de zwerver. Hier in Punda ligt ook de Synagoge, als je van af hier verder loopt kom je op het Wilhelmina plein. Waar het bekende Wilhelmina cafe is, met een heerlijk terrasje, hier komen veel stagiaires en studenten en hier kun je gratis internetten op je laptop. Hier heerst een heerlijk ongedwongen sfeer

Aan de achterkant zie je de Tempel, was eens een Synagoge nu zit daar het openbaar ministerie in prachtig gerestaureerd.

Van hier uit kun je via de achterkant van de tempel naar de Waterboogjes lopen. Waar het 's avonds aan de zeekant heerlijk toeven is in een van de vele restaurantjes met een prachtige ondergaande zon

en een heerlijk hapje en een drankje.                      MENS  WAT WIL JE MEER 


Fort Amsterdam

Wat verder op ligt het Fort Amsterdam. Door een poortje kun je het Paleis van de Gouverneur binnen lopen met de prachtige regering gebouwen en de mooie gerestaureerde Fortkerk. Van hier uit ben je gelijk weer bij de

Wilhelminabrug of te wel Pontjesbrug waar de Handels kade zich bevind met het beroemde Penhage gebouw waar vandaag de dag een parfumerie-zaak in bevind.

 Otrabanda

Als je nu de Pontjesbrug oversteekt ben je in Otrabanda. Otrabanda heeft een wirwar van straatjes en steegjes hier doet de Curacao-enaar zijn boodschappen. Hier is het veel gezelliger en rommeliger hier is ook het bekende Hotel Kura Hulanda met

zijn museum.
Dat echt een bezoek waard is, het is leuk om door de schilderachtige straatjes te lopen die bij het hotel behoren en op een van de terrasje een koffie te drinken.

Dan weetje pas wat koffie drinken is een schotel met verschillende koekjes bonbonnetjes etc.etc.
Een genot om het maar eens te doen en leuk bovendien.

Midden op het plein Plasa Brion zie je gelijk waarom het plein zo heet. Een groot standbeeld van Pedro Luis Brion dit is tevens het hart van Otrabanda tot de brand in 1969 stonden hier mooie panden. Aan de andere kant van het plein lig het Riffort ook dit is prachtig gerestaureerd hier bevinden zich vele leuke winkeltjes en restaurantjes, Boven op het Fort kun je 's avonds mooie

foto's maken van de zonsondergang.

Je kunt hier heerlijk dwarrelen door de steegjes en straatjes maar 's-avonds kun je beter het gedeelte ten westen van de lelijke viaduct vermijden is beter voor je veiligheid.

Er bestaat een legende dat Vespucci op de heen weg op een van zijn vele reizen

een deel van zijn bemanning op Curacao gedumpt heeft omdat ze aan scheurbuik leden. Toen Vespucci op de terugweg weer langs Curacao voer, was hij blijkbaar een beetje nieuwsgierig en ging maar eens aan land kijken, en daar vond hij de matrozen springlevend, gezond en wel door dat ze zich te goed hadden gedaan aan overvloed van vers fruit. En zo werd een ander

verhaal geboren over waar de naam Curacao vandaan komt, Cura betekent "genezing" in het Portugees.

Een ander verhaal gaat dat Spaanse kaartmakers' het eiland Corazon of "hart", noemde,en dat dat veranderde in Curacao, "hart" in het Portugees.

Op het eiland, met zijn diepe haven en een goed te

verdedigen kust, bouwde de West Indische Compagnie grote forten en Curacao werd een uitstekende basis voor een grote handelspost. Het was de slavenhandel die Curacao belangrijk maakte, als tussenhaven tussen het Spaanse vasteland en de andere Nederlandse eilanden en Afrika. Gedurende de slaventijd ontstond het Papiamento, de "mengtaal" die is samengesteld is uit Portugees, Nederlands en inheemse talen. De taal diende als voornaamste vorm van

communicatie tussen slaven en slavenhouders.

Tegenwoordig wordt Papiamento gesproken op de Nederlandse Antillen. In het begin van de 18de eeuw, werden de Nederlanders er  twee keer door de Engelsen er uitgegooid, die het eiland gebruiken wilde in de strijd tegen de Fransen.
Deze twee vochten verschillende

oorlogen uit in deze regio, om de grote suikerplantages, en de winstgevende handelsroute eigen te maken.  Eerst het verdrag van Parijs in 1815 maakte hier een eind aan. Curacao kwam weer in de handen van de W.I.C. Eerst in 1863 kwam een einde aan slavernij dit betekende de vrijheid voor de zwarte bevolking, maar het betekende ook het einde van de economische activiteiten die met de slavernij verbonden waren. Met de vondst van olie voor de kust van Venezuela kwam hier een eind aan.

De twee eilanden Curacao en Aruba werden centra voor de raffinage van ruwe olie geÔmporteerd uit Venezuela. Koninklijke Olie/Shell werd de grootste werkgever van het eiland.

Immigratie naar Curacao van de ander Caraibische eilanden en Zuid Amerika en zelfs Azie.

Curacao werd van zo'n groot

strategisch belang dat de Amerikanen besloten een militaire basis te stichten bij Waterfort.
En dan wat het weer betreft, je hebt het idee als je hier in Nederland bent, dat het in Curacao bijna niet regent en als het regent dan heb je een plensbui en dan is het weer droog. Dat klopt dus ook niet het regent daar gewoon uren achter elkaar.

Wij hebben in deze 2 maanden 2 keer onder water gestaan. Het was zo erg dat wij met onze Jeep Willemstad niet uit konden en eerst door omwegen naar huis zijn gekomen, dan Willemstad stond binnen 2 uur compleet onder water.

Thuis aangekomen, stelden wij vast dat het water nog 1 cm onder de drempel van ons studio stond Toen zijn wij maar eens op het internet

gaan kijken en hebben met de locals zitten praten en dan blijkt het helemaal niet ongewoon te zijn. Dan begin Oktober 2008 was het ook al lekker tekeer gegaan, waren opnieuw opgespoten stranden etc.etc weer weggeslagen. En dat klopt ook wel, als de hurrican's in de caribic te keer gaan waar Curacao geen last van heeft, maar wel van de uitlopers hiervan.
 


 

De website van Arie


Arie

486.14.02.11